焦糖布丁與老人茶

焦糖布丁與老人茶(完)

等唐恬醒來時,蕭夫人和立人都站在床邊落淚。

她沒有說話,眼神空洞的看著天花板。

一切都結束了,她的一切……都在此終結。沒有蕭瀟的日子,她有辦法重新站起來嗎?

當支撐著她的微弱希望也消失的時候……她還能站得起來嗎?

她只想跟著蕭瀟一起走,不管是天堂還是地獄都無所謂,一切都……無所謂了。

「蕭瀟呢?」她絕望的問,就算是已經死去,還是想見他最後一面。

焦糖布丁與老人茶(九)

她和父親大概沒有和解的希望了。

唐興國鐵青著臉來接出院的唐夫人,連看都不看唐恬一眼。

「這點小病也搞得這麼勞師動眾,你搞什麼?!」他把氣都出在唐夫人身上,「你真是沒用的東西……」

「爸爸,」唐恬泰然自若,「如果你希望蕭氏和你的合作案終止,或者是跟蕭氏有生意來往的企業和你停止合作,儘管欺負媽媽沒關係。」

唐興國狠狠的轉過頭,「你以為你是誰?」

焦糖布丁與老人茶(八)

表面上看起來,似乎和過去一樣。

唐恬依舊是每天上班,只不過,她的工作時間又延長了,且破例成為這家階層分明的飯店廚房裡,唯二個不到二十歲的主廚,負責從下午到晚上的所有點心。

她每天幾乎是狂熱的、虔誠的製作點心,像是所有的青春、所有的生命,都奉獻給每一道出於她手中的甜點。

沒多久,這家五星級飯店的甜點便引起了一陣旋風,永嘉不得不承認,這嚴重的打擊沒有影響她廚師的天分,反而因為絕望中的一絲希望,讓她的才能發揮得更加淋漓盡致。

焦糖布丁與老人茶(七)

為什麼他突然要開會?

唐恬焦躁不安的在家裡等了二天,連睡夢中都豎直耳朵聆聽外頭的動靜,只要稍有聲響,總以為是他回來了,卻失望的發現不過是風的捉弄。

第四天,她無精打采的掃著空寂的花園。鋼青色的天空,是台北冬日少有的晴朗,但是,她的心卻深深埋在寒冬的陰霾中。

凝視著沉鬱的天空,她輕輕歎一口氣,正要收回視線,卻看到熟悉的人影出現在寂寥的花園中,她的眼淚奪眶而出。

蕭瀟正對著她微笑。

她將竹帚一丟,歡呼著衝進蕭瀟的懷裡,淚水不聽話的洶湧而出。

「怎麼哭了?我不是要永嘉告訴妳,我要出門幾天嗎?」蕭瀟抬起她的臉,仔細端詳著,「妳氣色很不好呢。怎麼了?這幾天妳一定沒好好的吃和睡,這樣不行喔。」

焦糖布丁與老人茶(六)

這一夜很長,也很短。

他們互相擁抱了一整晚,蜷伏在客廳的沙發上,像是害怕天一亮,這美好的瞬間就要消失,近乎絕望的想要留住這一刻。

「親情是一種……很暴力的關係,因為無從選擇。」蕭瀟的聲音低低的,「但是我們可以彼此選擇。」

「我選擇你。」唐恬喃喃著。

「我知道。」他將嚴厲譴責自己的理智推進心房上鎖,就這一次,就這麼一點時間,讓他縱容的愛上她吧。

這是此生最後一次戀情。

「我不會讓妳孤苦無依。」他再次的承諾了。

焦糖布丁與老人茶(五)

自從唐恬去永嘉那兒實習後,原本死寂的安靜生活開始起了很大的變化。

雖然每天只有兩個小時,唐恬一樣要從清洗鍋爐、處理基本食材開始做起,不過,由於她認真的態度和天生的廚師敏銳度,這段學徒生涯很快就結束了。

她沒有經歷實習生的甜點裝飾階段,甚至超越二廚,開始負責下午茶時間的布丁類甜點。

躍升太快,按理說應該會引起其它廚師們的反彈,但是,因為她每天只來兩個小時,對於他人的陞遷較沒有威脅性,加上她是這樣一個懂事又甜蜜的小姑娘,只要誰忙不過來,都會盡力幫忙,很快地,謙和好脾氣的她,便跟廚房裡的所有人打成一片。

每天,蕭瀟來接她時,她就像只快樂的小鳥兒,在車上吱吱喳喳的說著今天的所見所聞,而他也總是含笑聆聽。

她並不知道,自己謎樣的少女點心師傅身份,已經在那家五星級飯店引起話題。

焦糖布丁與老人茶(四)

「唐恬,今天有客人來,餐點要多煮一人份,甜點也要多做一份。」

一大早起床,唐恬便因蕭瀟的交代而張大了眼睛。

客人?這個終年冷寂的家,竟也會有訪客?難道是……「林小姐嗎?」

「是我的高中同學。」他笑了笑,邊敲著鍵盤邊說:「別緊張,他只是來拜訪我的。怎麼?有客人這麼稀罕嗎?」

「當然,連出版社的編輯都沒來過呢。」她小小聲的說。

「因為我都以E-mail交稿。」他輕描淡寫地帶過。

焦糖布丁與老人茶(三)

時間是如此的不可捉摸,有時候非常漫長,有時候又轉眼即過。

直到某天清晨,推門準備掃落葉的唐恬,讓滿樹怒放的櫻花大大的驚嚇住,這才意識到,春天已經悄悄來臨了。

原本光禿禿的枝伢,像是約好了一樣,一起盎然盛開,滿樹粉嫩紼紅,用一種君臨天下的氣勢宣告……

春,已經來了。

下了好幾天寒冷的雨,微弱的陽光下,櫻花卻盛開得像是身處於另一個時空,教她幾乎要忘記這裡是台北,遙遠街道傳來的喧囂聲是這樣的模糊,模糊得像是從別的世界傳來的。

焦糖布丁與老人茶(二)

先將砂糖從鍋邊小心的倒入,用大火加熱,絕對不能攪拌,芳香的氣味隨著大氣泡溢出,然後轉成細碎的小氣泡。顏色漸漸的轉成深褐色,立刻離火,不然糖就全燒焦了。

倒入模型中,焦糖的部分就完成了。

將牛奶煮到微滾,看到鍋邊有小小的氣泡飛舞時,必須趕緊關火,加入香草精。然後取出六個蛋,和砂糖拌勻,但是不能打到起泡。慢慢的把牛奶倒入蛋液中攪拌,過濾之後,倒進模型中,蓋上錫箔紙。

最後,在烤盤內墊上毛巾,倒入熱水,再放上布丁模型,送入烤箱。

這樣,甜蜜的焦糖布丁就完成了。

焦糖布丁與老人茶(一)

第一次見面,兩個人就相對沉默了許久。

「抱歉,妳說什麼?」男主人有些驚駭的問,「家事工程師?」

唐恬默默地把報紙遞給他。

他瞄了一下,半天說不出話來。

「死老姊……」忍不住低咒。

他向來獨立,一個人也可以活得好好的,而老姊居然把一個看起來這麼小的女孩,丟在他這個單身漢的家裡?